グレンウッド洞窟冒険パーク Glenwood Caverns Adventure Park

18年06月14日
Link-USA

グレンウッド洞窟冒険パーク 山の上の遊園地


グレンウッド洞窟冒険パーク Glenwood Caverns Adventure Park

グレンウッド洞窟冒険パーク(Glenwood Caverns Adventure Park)というアイアンマウンテンの上にある遊園地へ行きました。グレンウッド洞窟冒険パークという名前は僕が勝手に直訳しただけです。グレンウッド・スプリングスの町の外れに駐車場とトラムウェイの乗り場があります。


グレンウッド洞窟冒険パーク Glenwood Caverns Adventure Park

トラムウェイは大人5人が乗れるゴンドラが3連になっているものが2組あります。あまり多くの人を運ぼうとすると危険なので、これが限度だそうです。そう説明されるとちょっとしたスリル系アトラクションのように感じてしまいます。


グレンウッド洞窟冒険パーク Glenwood Caverns Adventure Park

案内マップを見るかぎり、子供用の遊園地が山の上にあるという感じです。


グレンウッド洞窟冒険パーク Glenwood Caverns Adventure Park

トラムウェイを降りると、のどかな風景が広がっていました。


絶叫系アトラクション


グレンウッド洞窟冒険パーク Glenwood Caverns Adventure Park

のどかなファミリー向け遊園地と思っていましたが、一部の絶叫系アトラクションは大の大人もビビるぐらいの迫力だそうです。僕が乗ったCliffhanger Roller Coaster(ローラーコースター)は、狭いコースを駆け巡るので遠心力とフレームにぶつかりそうな視覚的な恐怖が凄かったです。僕は近づきもしなかったので写真を撮っていませんが、崖っぷちにある Glenwood Canyon Flyer(回転ブランコ)やGiant Canyon Swing(ジャイアント スイング)の恐怖感は凄かったそうです。崖っぷちにあるというのがここ特有のアトラクションなので、グレンウッド洞窟冒険パークへ行ったらぜひ体験してください。
グレンウッド洞窟冒険パークのホームページ


グレンウッド・スプリングスの街を一望


グレンウッド洞窟冒険パーク Glenwood Caverns Adventure Park

トラムウェイを降りたところにビジターセンターがあり、その上は展望所になっています。この景色はグレンウッド・スプリングスの西端です。川はコロラド川です。この川をずっと下って行けばグランドキャニオンへ行けるのです。コロラド川は数億年かけて川岸を削り取ってグランドキャニオンを作りあげました。ここはそのコロラド川の上流の方ということです。


グレンウッド洞窟冒険パーク Glenwood Caverns Adventure Park

グレンウッド・スプリングスの南端の風景です。ずっと向こうの冠雪している山の右の方にマルーンベルズが薄っすらと見えているのですが、写真ではほとんど認識できません。この写真に写っている川はロアリング・フォーク川でコロラド川ではありません。


洞窟ツアー


グレンウッド洞窟冒険パーク Glenwood Caverns Adventure Park

この遊園地のメインは実は洞窟見学ツアーなのです。往復40分のガイド付きツアーで、約150フィート(46m)の縦穴になっている洞窟に階段が設置されていてどんどん下へ入っていきます。


グレンウッド洞窟冒険パーク Glenwood Caverns Adventure Park

単なる洞窟ではありません。鍾乳洞なのです。水で溶けた石灰岩が再びつららのように固まって天井から下がっています。大きい鍾乳石は数百万年かかって発展したものです。


グレンウッド洞窟冒険パーク Glenwood Caverns Adventure Park

観光客が下りれるレベルの最も下部の所には驚くほど広い空間に、天井からだけでなく下に積もった鍾乳石が伸び上がっています。圧巻の絶景です。


グレンウッド洞窟冒険パーク Glenwood Caverns Adventure Park

この鍾乳石は蓄光できるようで、ブラックライトをしばらく当ててからライトを消すとぼやーっと光っています。ブラックライトを当てている時はとても幻想的です。因みに、電灯のある観光用洞窟はこの鍾乳洞が世界初だそうです。
この鍾乳洞は1895年に一般公開されましたが、外気が鍾乳洞に流れ込み洞内の環境が変化して鍾乳石の成長が止まったことから1915年に閉鎖されました。鍾乳石の成長を妨げない管理方法と見学方法を開発して1999年に一般公開が再開されました。
一般公開が再開されると、この鍾乳洞の絶景を見に来る人が多く、洞窟の入り口には長蛇の列ができ、待ち時間が長いので時間つぶしの為にアトラクションを作ったところ好評で、アトラクションも年々増えていったそうです。


 11. アイアンマウンテン ホットスプリングスに続く


主催:US Travel Association, Japan office
協力:Visit USA Committee Japan, Brand USA
協賛:コロラド観光局、ハーツ・レンタカー、アラモ・レンタカー
Snowmass Tourism, Glenwood Springs Chamber Resort Association




グレンウッド洞窟冒険パークの場所と行き方


Glenwood Caverns Adventure Park 2809, 51000 Two Rivers Plaza Road, Glenwood Springs, CO
デンバーのダウンタウンから車(レンタカー)で行く場合の一例。

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