ホワイトサンズ国立モニュメント
White Sands National Monument


ホワイトサンズ国立モニュメント 白い砂の世界

ホワイトサンズ国立モニュメント

ニューメキシコ州南部、標高1200mのトゥラロサ盆地(Tularosa Basin)に位置するホワイトサンズ国立モニュメントは、東京都の三分の一の面積を持つ広い砂丘地帯です。その砂丘はただの砂ではなく、真っ白なのです。公園に入ると周りが全て白い砂丘が広がる不思議な景色に包まれます。ホワイトサンズの砂が白いのは石膏だからです。

入場可能時間

クリスマス以外は入場する事ができます。入場が可能な時間は季節によって異なるので、ホワイトサンズ国立モニュメントのH.P.
で確認ください。
ホワイトサンズ国立モニュメントの公式H.P.

ホワイトサンズ国立モニュメントの楽しみ方

ホワイトサンズ国立モニュメントでは、砂滑りをしたり、ハイクをするなどの楽しみ方が有ります。まずは、ビジターセンターに寄ってその日の天候などに合った遊び方を確認するのが良いでしょう。

デューンズ ドライブ The Dunes Drive

ホワイトサンズ国立モニュメントビジターセンターから砂丘の中心向かって片道8マイル(13km)、車でドライブできます。
ドライブに沿ってある、いくつかの駐車場に車を停めて、白い砂丘を歩くことができます。

ホワイトサンズ国立モニュメントデューンズ ドライブの奥の方に行けば、ソリで滑ることができるほどの大きな砂丘が有ります。

Hiking

ホワイトサンズ国立モニュメント

ホワイトサンズ国立モニュメントには、5つのトレイルコースがあります。気象状況などにより、コースが閉鎖されている場合があるので、その日のコンディションをビジターセンタで確認しましょう。また、水は必携です。

Interdune BoardwalkInterdune Boardwalk
長さ 0.4マイル(650m)のボードウォークを歩くので、砂に足を取られることも無い難易度の非常に低いコースです。
白い砂漠の丘陵と、遠くにサクラメント山脈を望むことができます。
ボードウォークに沿って、10個の野外展示が有り、ホワイトサンズに住む野生生物、ホワイトサンズで起こっている科学的現象、ホワイトサンズの天候や地質条件をなどを学ぶことができます。
このボードウォーク周辺は、ボードウォークから外れて歩いたり、植物を摘んだり、生物を捕獲することを禁止されていて、違反した場合、重大な刑罰の対象となり罰金を課せられます。

Playa Trail
緑のトレイルマーカーにハートのシンボルが目印のトレイルです。片道0.5マイル(800m)の簡単なトレイルです。
ビジターセンターから2.5マイル(4km)離れた場所にあるトレイルです。
プラヤは低地で、モンスーンの時期には嵐によって、水が溜まります。

Dune Life Nature Trail
青のトレイルマーカーにクラブのシンボルが目印のトレイルです。1マイル(1.6km)のループ状のトレイルです。難易度は中ぐらいです。
ビジターセンターから2.5マイル(4km)離れた場所にあるトレイルです。Playa Trail よりも少しだけ奥、デューンズ ドライブを挟んで反対側にあります。
その名の通り、砂漠に住む生物が最も多い地区です。キットフォックス、コヨーテ、齧歯類、鳥類、爬虫類などが生息していますが、昼間に見かけることはほとんどありません。しかし、注意深く観察すると痕跡を見つけることは可能です。
300ヤード(270m)程の丘陵を登り、柔らかい砂の上を歩きます。

Backcountry Camping TrailBackcountry Camping Trail
オレンジのトレイルマーカーにスペードのシンボルが目印のトレイルです。2マイル(3.5km)、難易度は中ぐらいです。
トレイルヘッドは、ビジターセンターから6マイル(9.7km)離れた、デューンズ ドライブがループドライブになるあたりにあります。
コースには石膏の砂丘が広がり、その大小の白い砂丘を登ったり下ったりし、絶景を楽しむ事ができます。
しかし、春先などの風の強い時は視界が悪なり、マーカーを見失うと迷子になる恐れがあるので、無理は禁物です。

Alkali Flat TrailAlkali Flat Trail
赤色のトレイルマーカーにダイヤのシンボルが目印のトレイルです。コースは5マイル(8km)あり、トレイル名にフラットとありますが、アップダウンの激しいコースで、途中に日陰も無いので、しっかりとした装備でなければ行けない上級コースです。
トレイルヘッドは、デューンズ ドライブの奥にあるループドライブの最も奥の方にあります。

サンセット時の絶景

ホワイトサンズ国立モニュメント

サンセット時になると、白い砂丘が夕陽でピンク色に染まります。真っ白な世界だからこそ見れる絶景です。写真愛好家には必見の世界です。

ホワイトサンズ国立モニュメント近隣の宿泊に関して

宿泊は公園入り口近くにモーターインが1軒。近くの街アラモゴードには多くの宿泊施設があります。

 

ホワイトサンズ国立モニュメントの場所と行き方

White Sands Visitor’s Center 19955 U.S. 70, Alamogordo, NM
最寄りの空港は、テキサス州 エルパソ国際空港となります。約85マイル(136.79km)。
エルパソ国際空港から車(レンタカー)でホワイトサンズ ビジターズ センター(White Sands Visitor’s Center)へ行く場合の一例

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